Biografía

Antoine Henri Becquerel (15 de diciembre de 1852 a 25 de agosto de 1908)

Antoine Henri Becquerel nació en una de las ciudades más bellas del mundo, París, el 15 de diciembre de 1852. Su padre, Alexandre Edmond Becquerel (1820-91), su abuelo, Antoine Cesar Becquerel (1788-1878) y su hijo Jean Becquerel (1878-1953) también, fueron todos científicos. Por lo tanto, Henri nació en una familia de científicos bien educados y cultos. Después de su temprana escolarización en el Lycee Louis-Le-Grand, Henri recibió su educación científica formal en la Ecole Polytechnique (1872-74) y recibió capacitación en ingeniería en la Ecole des Ponts et Chaussees (Escuela de Puentes y Carreteras 1874-77).Además de sus puestos de docencia e investigación, Becquerel trabajó durante muchos años como ingeniero en el Departamento de Puentes y Carreteras, siendo nombrado ingeniero jefe en 1894. Ocupó su primer puesto académico en 1876 como profesor asistente en la Ecole Polytechnique, donde en 1895 sucedió a la cátedra de física. Al mismo tiempo, fue asistente naturalista de su padre en el museo, donde también asumió la cátedra de física después de la muerte de su padre. Becquerel estudió los efectos de la radioactividad y la desintegración radiactiva. En este estudio, descubrió que cuando la luz ultravioleta cae sobre el material, intenta absorber la energía de la radiación. Debido a esto, se emiten radiaciones electromagnéticas. El material se irradia si está en estado excitado con la ayuda de radiaciones electromagnéticas si está compuesto de partículas altamente cargadas y energizadas. Hasta que la energía para radiar esté presente en un objeto, el evento o fenómeno es visible. Esto se conoce como fosforescencia. Cuando el objeto deja de irradiar luz, entra en un estado llamado retardo radiactivo cuando no hay radiación visible.

Foto de Antoine Henri Becquerel
Foto de Antoine Henri Becquerel

Becquerel luego se ocupó de la radiación infrarroja, examinando, entre otras cosas, los espectros de diferentes cristales fosforescentes bajo estimulación infrarroja. Amplió el trabajo de su padre al estudiar la relación entre la absorción de la luz y la fosforescencia en algunos compuestos de uranio. En 1891, murió su padre Alexandre y en su lugar fue nombrado Henri Becquerel. Él extendió la investigación en el campo. Él usó el sol como la única fuente de energía. Él nunca tuvo ningún instrumento sofisticado o costoso para su investigación. Algunos cristales de sal de uranio, o algunas placas fotográficas y la fuente inagotable de luz: el sol era todo lo que tenía. Becquerel guardaba las placas fotográficas de la luz en su cajón envuelto en un grueso papel negro. Un día, cuando estaba inusualmente nublado sin ver el sol, envolvió un pequeño espécimen del elemento en el papel negro alrededor de la placa fotográfica que no estaba expuesta, y se fue a casa. Al día siguiente volvió a revisar los platos. Becquerel se preguntó si algunos rayos desconocidos, como los rayos X descubiertos por Roentgen antes, habían dejado rastros en las placas fotográficas. Estudió las placas y luego de revelarlas encontró las huellas. Llegó a la conclusión de que el uranio y el sulfato de potasio tienen algún tipo de sustancia radiactiva que deja huellas en una placa fotográfica.

Laboratorio de Henri Becquerel
Laboratorio de Henri Becquerel

Becquerel volvió a comprobar sus resultados experimentales y finalmente llegó a la conclusión de que las sales de uranio irradian constantemente algunos rayos que afectan a las placas fotográficas. Este fue de hecho un descubrimiento nuevo y maravilloso. Exactamente después de un año después del descubrimiento de los famosos rayos X, Becquerel anunció este descubrimiento. Los coinvestigadores de Becquerel los denominaron como rayos Becquerel. En 1898, Madame Curie renombró estas radiaciones como rayos radiactivos y la actividad correspondiente como radioactividad. Los rayos radioactivos consisten en partículas Alpha (cargadas positivamente), partículas beta (negativamente) y rayos gamma no cargados.
Otros científicos se sintieron atraídos por los estudios del fenómeno de la radiación debido a las investigaciones de Becquerel. Sus contemporáneos Pierre y Marrie Curie lograron un notable éxito en el campo. Descubrieron nuevos elementos radiactivos, torio, polonio y radio, que eran varias veces más radiactivos que el uranio.

En 1903, Henri Becquerel compartió el Premio Nobel de Física con Pierre y Marie Curie. La última década del siglo XIX vio muchos descubrimientos importantes. Se llevaron a cabo más investigaciones después del descubrimiento de los rayos Becquerel. En 1897, Sir Joseph John Thomson analizó los rayos radiactivos y descubrió partículas beta cargadas negativamente. A partir de entonces, Ernest Rutherford y otros científicos estudiaron las partículas alfa y probaron que tienen carga positiva. Paul Villard descubrió los rayos gamma que son radiaciones electromagnéticas de muy corta longitud de onda y tienen la máxima potencia de penetración entre los rayos alfa, beta y gamma.

Imágenes de Henri Becquerel
Imágenes de Henri Becquerel

Este gran científico murió a la edad de 56 años el 25 de agosto de 1908, en Le Croisic, Francia. Su descubrimiento de la radiactividad ha sido de vital importancia y utilidad para nosotros, incluso hoy en día. Los isótopos radiactivos tienen muchas aplicaciones. Los geofísicos en particular, han encontrado utilidad multipropósito. Con la ayuda de los isótopos, pueden determinar la edad de la tierra, las rocas, las montañas y los océanos. Además de esto, se puede obtener información importante y útil sobre los cometas, las rocas lunares y las rocas de Marte y otros planetas. Ellos pueden determinar la edad exacta de las rocas. El Laboratorio de Investigación física con sede en Ahmadabad, ha desarrollado la instalación para determinar la edad exacta de cualquier muestra, incluida la edad de la muestra arqueológica. Ha sido desarrollado como un centro nacional de facilitación. Uno puede enviar cualquier muestra a este centro para saber su edad exacta. En tiempos de paz, tales radiaciones se utilizan para desarrollar nuevos métodos en beneficio de las industrias, las ciencias médicas y la agricultura.

Imágenes de Antoine Henri Becquerel
Imágenes de Antoine Henri Becquerel
La familia de Antoine Henri Becquerel
La familia de Antoine Henri Becquerel

 

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