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Juego de mesa y deporte preferido de espectador de Augustus

Si alguien está buscando alguna información extraña sobre Augusto u otros emperadores romanos, no busque más. Los Doce Césares por Suetonio (c.70-130 +). Ese libro peculiar ha sido durante mucho tiempo una bendición paradójica y una molestia para los historiadores. En el lado negativo, Suetonio no siguió la cronología, y con frecuencia solo resumió brevemente las campañas militares, o incluso ignoró estos asuntos por completo. Por otro lado, con frecuencia documentó sus fuentes, a veces citando casi palabra por palabra de voluntades, cartas y canciones, pasquines y otros textos. Igualmente importante, Suetonio vio el pasado desde un ángulo diferente al de otros estudiosos. Dejó que otros historiadores se centraran en campañas militares y política, y en su lugar escribió detalles sobre la sociedad y las personalidades que vivían allí. Como tal, Suetonius puede no ser la mejor fuente para alguien que quiere una cronología narrada del reinado de Augusto (Cassius Dio sería una opción mucho mejor en ese sentido), pero su trabajo es definitivamente una fuente invaluable de información complementaria, como la opinión pública en Roma, descripciones físicas de figuras importantes y eventos sociales financiados por los emperadores.

Con ese enfoque, Suetonio fue uno de los pocos comentaristas antiguos que escribió no solo sobre lo que hizo Augusto, sino también sobre lo que a Augusto personalmente le gustaba. Cuando se trataba de entretenimiento, Suetonius describió a Augustus como un medio sano. Estaba más visiblemente interesado en disfrutar de los deportes y los juegos que Julio César, pero también se comportó mucho mejor en funciones públicas que algunos de sus sucesores más salvajes, como Calígula y Nero.

Cuando se trataba de deportes públicos, aparentemente Augustus amaba ver el boxeo. Le gustaban todo tipo de peleas a puñetazos, desde partidas profesionales entre luchadores entrenados de las escuelas de boxeo griegas e italianas, hasta peleas menos organizadas en las calles de Roma. Augusto no estaba solo en su amor por el boxeo: fue uno de los primeros deportes de la humanidad. La brutalidad de las peleas puede variar, con los boxeadores (o patrones) aparentemente capaces de elegir entre una variedad de guantes de boxeo. Los arqueólogos encontraron dos correas de mano de boxeo intactas, aproximadamente del año 120 EC, ubicadas debajo del fuerte de Vindolanda, cerca del Muro de Adriano. Si bien estas correas se parecen más a las almohadillas de los nudillos, se informó que había otros tipos de guantes que eran mucho más devastadores, como el caestus, que estaba equipado con pernos metálicos.

Sin embargo, si Augustus estaba de un humor más relajado, su juego favorito era supuestamente dado. Suetonio grabó varias cartas entre Augusto y su heredero, Tiberio, donde el emperador escribió sobre su disfrute y amor por jugar a los dados. Si las letras que Suetonio leía eran auténticas, entonces Augustus a veces jugaba todo el día, incluso jugando a los dados con los invitados mientras se servían las comidas. Para las personas que dudaban en apostar a los dados con Augusto, el emperador tenía una solución interesante. Suetonius escribió que Augustus incluiría dinero en sus invitaciones de invitado, para que pudieran usar su propia moneda durante los juegos de dados.

Escrito por C. Keith Hansley.

Atribución de la imagen: (Imagen de los boxeadores de la página 224 de “Esquemas de la historia antigua y moderna, sobre un nuevo plan” (1839), [Public Domain] a través de Flickr y Creative Commons).

Fuentes:

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