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La pérdida de oxígeno en el Mar Báltico costero es ‘sin precedentes severa’

El Mar Báltico alberga algunas de las zonas muertas más grandes del mundo.

áreas de aguas carentes de oxígeno donde la mayoría de los animales marinos no pueden sobrevivir.

Pero mientras que partes de este mar han sufrido durante mucho tiempo de bajos niveles de oxígeno.

un nuevo estudio realizado por un equipo en Finlandia y Alemania muestra que la pérdida de oxígeno en las zonas costeras durante el siglo pasado no tiene precedentes en los últimos 1500 años.

La investigación se publica en la revista de la Unión Europea de Geociencias Biogeosciences.

pérdida de oxígeno
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Vista aérea del Mar del Archipiélago (al oeste, ubicación del estudio en el fondo). Esta costera poco profunda
área en el norte del Mar Báltico se caracteriza por un mosaico de miles de islas, que comprende
un ambiente notablemente diverso tanto geológica como biológicamente
[Crédito: Kari Mattila, Instituto de Investigación del Archipiélago]

Según los investigadores, la contaminación inducida por el hombre.

a partir de los fertilizantes y las aguas residuales que salen de los países que rodean el Báltico en el mar.

es el principal impulsor de la reciente pérdida de oxígeno en las aguas costeras de la región.

La propagación de áreas con poco oxígeno puede tener consecuencias nefastas para el medio ambiente y para las poblaciones locales.

ya que puede reducir la producción de peces e incluso provocar una mortalidad masiva de animales marinos.

“El Báltico se vio fuertemente afectado por las aportaciones de nutrientes humanos en el siglo XX y todavía está experimentando el legado de esas aportaciones en la actualidad.

“, dice Tom Jilbert, profesor asistente de la Universidad de Helsinki, Finlandia, que participó en la investigación.

Pero a pesar de las recientes medidas para reducir la liberación de nutrientes contaminantes, los investigadores escriben en el nuevo estudio que encontraron.

“ninguna evidencia de recuperación” del agotamiento de oxígeno en el Mar del Archipiélago, una zona costera entre Finlandia continental y Suecia que es parte del Báltico. .

Una razón, dicen, puede ser el cambio climático.

Como las aguas cálidas son menos efectivas para retener oxígeno,

“el calentamiento global puede exacerbar el agotamiento del oxígeno”, dice Sami Jokinen, investigador de la Universidad de Turku.

Finlandia, y autor principal del estudio Biogeosciences.

Jilbert agrega:

“El cambio climático no fue la causa principal de la zona muerta actual, pero es un factor importante que retrasa la recuperación”.

Para descubrir qué fue lo que alimentó la pérdida de oxígeno en el pasado y qué papel desempeñó el clima.

el equipo perforó y estudió un núcleo de sedimentos de 4 metros de largo desde el lecho marino en el Mar del Archipiélago.

Esto les permitió ver, por primera vez, cómo los niveles de oxígeno cambiaron en esta área durante los últimos 1500 años.

Este período incluye la Anomalía del clima medieval.

una época de clima más cálido pero con baja contaminación de nutrientes desde 900 hasta alrededor de 1350.

así como los tiempos modernos.

“El hallazgo interesante de nuestro estudio es que.

en las zonas costeras, la pérdida de oxígeno en el período moderno realmente se destaca.

debido a la fuerte señal de las recientes aportaciones de nutrientes humanos.

dice Jilbert. El equipo descubrió que los niveles de oxígeno también eran bajos durante el período medieval más cálido.

pero escriben en su estudio que la actual pérdida de oxígeno es “sin precedentes severas”.

y muestra cómo el exceso de contaminación y las temperaturas más cálidas pueden combinarse para hacer que las zonas muertas prosperen.

 

El equipo también descubrió que esta pérdida reciente de oxígeno comenzó a principios de los años 1900.

décadas antes de lo que se había pensado anteriormente y antes del monitoreo regular de la calidad del agua.

“Esto es sorprendente porque la década de 1950 a menudo se considera como el período de aumento del agotamiento de oxígeno en el Mar Báltico, que se ha relacionado con el aumento sustancial de la carga de nutrientes inducida por el hombre en ese momento”, dice Jokinen.

La superficie terrestre en el área del Mar Báltico ha ido en aumento desde que el final de la Era de Hielo eliminó capas de hielo de gran peso de la región.

este aumento hace que algunas áreas costeras sean más sensibles a la pérdida de oxígeno.

“Además de esto, encontramos evidencias de una marcada carga de nutrientes inducida por el hombre ya a comienzos del siglo XX.

lo que probablemente estimuló el agotamiento del oxígeno en las áreas costeras”, continúa.

Esta carga de nutrientes tiene efectos a largo plazo.

por lo que es difícil detener la propagación constante de zonas muertas.

Los ríos en las costas habitadas del Báltico llevan nutrientes al mar, lo que provoca la proliferación de algas. Cuando las algas mueren.

se hunden en el lecho marino y se descomponen por bacterias.

que consumen oxígeno en este proceso.

“Si se reducen los aportes de nutrientes humanos, se espera que esto reduzca las floraciones y reduzca la zona muerta”,

explica Jilbert. Pero, en zonas muertas, las algas en descomposición liberan fósforo de manera más eficiente.

que luego fluye de regreso a las aguas superficiales donde conduce al crecimiento de cianobacterias

(bacterias azul-verdes), que a su vez capturan nitrógeno de la atmósfera. “Como resultado.

la cantidad total de nutrientes (fósforo y nitrógeno)

en el agua sigue siendo alta incluso después de que las aportaciones humanas se han reducido”, dice Jilbert.

“Es un círculo vicioso autosuficiente que puede demorar décadas en revertirse”, agrega Jokinen.

“Hoy en día, y probablemente en el futuro.

la pérdida de oxígeno en el Mar del Archipiélago se sustenta en la continua filtración de nutrientes de la tierra agrícola.

la liberación de fósforo de los sedimentos a la columna de agua debido a los bajos niveles de oxígeno y el continuo calentamiento.

“. dice Jokinen. “Esperamos que nuestro estudio contribuya a un mejor reconocimiento del cambio climático como un importante impulsor de la pérdida de oxígeno en el Báltico junto con la carga de nutrientes inducida por humanos.

” Para lograr un buen estado ecológico en las zonas costeras bajo el calentamiento global previsto.

la reducción requerida en la entrada de nutrientes podría ser más alto de lo que se pensaba “, concluye Jokinen.

“La buena noticia es que muchos países en la cuenca báltica han dado pasos significativos hacia la reducción de la carga de nutrientes.

“, dice Jilbert. “En algunas regiones costeras ya estamos viendo mejoras.

Por lo tanto, una mejor comprensión del equilibrio entre las aportaciones de nutrientes y el cambio climático ayudará a guiar la gestión del Báltico en el futuro”.

Fuente: Unión Europea de Geociencias [05 de julio de 2018]

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