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Luchas de caballos en la Islandia medieval

En un momento en que la mayoría de los europeos medievales se contentaban con entretenerse viendo a los gallos pelear (desafortunadamente llamado peleas de gallos), los islandeses y sus parientes noruegos optaron por ver batallas entre animales más grandes: caballos. Curiosamente, la lucha de caballos, conocida como hestavíg, encontró un gran seguimiento en la sociedad islandesa medieval. Numerosas sagas islandesas mencionaron la pelea de caballos, incluyendo La saga de Grettir, la saga de Viga-Glum, Eyrbyggja Saga, la saga de Kormac, y Reykdæla Saga.

La lucha de caballos se había hecho común en Noruega e Islandia a más tardar en el siglo X, cuando se escribieron leyes sobre la práctica. No se sabe mucho sobre las reglas de la lucha contra caballos en Islandia, pero se puede extraer una imagen vaga de las escenas contenidas en las sagas. Parece que las peleas de caballos se llevaron a cabo en los meses más cálidos, y los eventos fueron grandes reuniones sociales regionales, donde participaron múltiples comunidades en las festividades.

Los dueños de los caballos empleaban a los que manejaban segundos, generalmente familiares o amigos, que se encargaban de atraer a los sementales especialmente entrenados para luchar, y también de mantener a los caballos violentos alejados de la multitud de curiosos una vez que comenzaba la batalla.

Aparentemente, estos segundos estaban armados con palos, que usaban para empujar a los caballos, y aparentemente no era algo inaudito para los que manejaban opuestos a veces peleaban entre ellos. Incluso si los segundos mantenían la paz, los propietarios y los clanes también eran conocidos por estallar en peleas sobre los resultados de las peleas de caballos.

A pesar de que la práctica de la lucha de caballos en Islandia comenzó a agotarse a medida que avanzaba el tiempo y la ética comenzó a cambiar, el deporte espeluznante logró persistir durante muchos siglos. La lucha de caballos islandesa todavía se practicaba supuestamente en el siglo XIX.

Escrito por C. Keith Hansley.

Atribución de la imagen: (Fighting Stallions pintado por George Stubbs (1724-1806), [Public Domain] a través de creative commons).

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