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Un almirante de Constantinopla supuestamente fue contado de la caída de Siracusa por los demonios

En 877 y 878, la ciudad siciliana de Siracusa fue asediada durante nueve meses por los aglabíes, una dinastía árabe que gobernó las tierras conocidas hoy en día como Túnez y Argelia. Cuando la palabra del asedio viajó a Grecia, el emperador Basilio I de Constantinopla (867-886) envió a un patricio llamado Adrián con una flota para ayudar a los siracusanos contra los árabes. Adrián, sin embargo, nunca llegó a Sicilia: ancló su flota en el puerto de Hierax, cerca de la ciudad de Monebasia, en el extremo sureste del Peloponeso. Mientras estuvo allí, pospuso durante meses, supuestamente esperando un viento favorable. Cuando Syracuse finalmente fue secuestrada y saqueada por los aglabíes el 21 de mayo de 878, desafortunadamente, Adrian y su flota todavía holgazaneaban en Grecia.

En el relato de este evento escrito por el historiador del siglo XI, John Skylitzes, se incluyó una interesante pieza de folclore en el texto. Según la historia, algunos pastores cerca de Esparta tuvieron un extraño encuentro mientras atendían a sus rebaños el 22 de mayo. Fue un día después de la caída de Siracusa, pero no tenían idea de que la ciudad había caído, ya que la noticia supuestamente aún no llegó a Grecia. Mientras los pastores estaban en el desierto, supuestamente se encontraron con un grupo de extrañas criaturas, que luego identificaron como demonios. Las criaturas aparentemente tenían un mejor sistema de comunicación que los humanos, ya que los pastores oyeron a los demonios cacareando por la caída de Siracusa.

Según cuenta la historia, los pastores les contaron a sus amigos lo que habían visto y oído. El avistamiento de demonios y los rumores sobre la desaparición de Siracusa se convirtieron rápidamente en la comidilla de la ciudad, y la conversación eventualmente se abrió camino en el campamento de Adrián, que todavía tenía su flota anclada en el Peloponeso. Cuando Adrián escuchó los rumores, estaba angustiado; después de todo, el emperador le había encomendado la tarea de salvar a Siracusa del asedio árabe. Presuntamente sostuvo una entrevista privada con los pastores para ver si los rumores eran ciertos. Cuando corroboraron la historia, Adrian supuestamente hizo que los pastores lo trajeran al lugar donde habían visto a los demonios. Según el peculiar relato de John Skylitzes, los demonios seguían allí cuando Adrián llegó y confirmaron que Syracuse había caído, de hecho, en manos de los árabes. El patricio presuntamente mantuvo la calma hasta tres días más tarde, cuando los Mardaitas del Peloponeso de la guarnición derrotada de Siracusa regresaron a Grecia, difundiendo la historia de la macabra captura de la ciudad.

Ahora, seguro de que su misión había terminado con una falla catastrófica, Adrián envió rápidamente a su flota a su casa en Constantinopla, pero él personalmente huyó al santuario de una iglesia. Cuando Basilio me enteré de lo que sucedió, sacó al patricio deshonrado del santuario y envió a Adrián al exilio.

Escrito por C. Keith Hansley.

Atribución de la imagen: (Los demonios de Helos informan al almirante bizantino Adrianos de la caída de Siracusa a los árabes, pintado hacia el siglo XIII, [Public Domain] a través de Creative Commons).

Fuentes:

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